Reactorul CANDU consuma uraniu natural, utilizand apa grea de puritate nucleara (continut izotopic peste 99,75% D2O) ca moderator si agent de racire, in doua sisteme independente, separate, in circuit inchis.

In cele 4 generatoare de abur, caldura din circuitul primar este preluata de apa usoara din circuitul secundar, prin transformarea in abur saturat. Acesta se destinde in turbina formata dintr-un corp de medie presiune si 3 corpuri de joasa presiune, producand energia mecanica necesara actionarii generatorului electric.

La iesirea din turbina, prin extragerea caldurii reziduale cu ajutorul apei de racire preluate din Dunare, aburul este condensat. Circuitul este reluat prin repomparea condensului pentru alimentarea generatoarelor de abur.

Energia electrica produsa anual de Unitatile 1 si 2 CNE Cernavoda reprezinta circa 20% din productia de electricitate totala a Romaniei.

Potrivit datelor analizate si publicate de “Nuclear Engineering International”, factorul de capacitate, de la punerea in functiune, al Unitatilor 1 si 2 CNE Cernavoda pana la nivelul lunii iunie 2015, plaseaza cele doua unitati printre primele 15 unitati nucleare dintr-un total de 398 la nivel global (Unitatea 2 pe locul 3 si Unitatea 1 pe locul 14). Factorul de capacitate al celor doua unitati de la punerea in functiune (91,1%) plaseaza Romania pe cea mai inalta pozitie la nivel international.